輕碳印記(13C-Depleted)–尋找生命的起源

地球上的植物在利用空氣中二氧化碳進行光合作用時,會傾向於利用較輕的碳(C-12),因此生物體中C-12和C-13的比例(C-13/C-12)會比空氣中的比例少千分之十到千分之三十。於是科學家利用這樣的特性,在格陵蘭西部的伊蘇阿地區,形成於距今至少37億年前的黏土沈積層中,發現C-13/C-12比例低了千分之十九的碳粒結晶(Rosing, 1999),是目前地球上所發現,最早有可能來自於生命所留下的證據。
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地質學之父赫登的故事

幾乎在所有地質學或地球科學入門的教科書中,都一定會提到的一個名字,那就是地質學之父—赫登。他所提出的均變說,是我們用來解釋地球歷史的最基本原則。但有趣的是,相較於哥白尼或伽利略這些「有名」的科學家,我們很少有機會看到關於赫登的故事或傳記。所以這本「發現時間的人:現代地質學之父揭開地球歷史的故事」*,是很不容易才出現的一本赫登傳記,而且還被翻譯成了中文,相當值得一看。
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第一章 人與地球環境 – 相關內容補充

本章的內容主要在說明地球環境的形成與演變。第一節的內容是以太陽系的起源講起,然後到地球的形成、原始大氣與海洋的形成、然後到地球演化成類似今天的狀態。第二節是由地球的歷史講起,說明探索地球歷史的方法與地球環境及生物的演變。第三節開始是人類對地球環境的影響,最後一節則是提到生物與環境之間的相互依存。
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關於「星等」的小知識

古希臘人把天上的星星,依照明亮的程度,分成一等星到六等星,一等星最亮、六等星最暗。後來我們利用觀測儀器把恆星的亮度數值化,定義了每個星等之間的亮度是相差2.512倍。以上,是我們從國中就學過關於「星等」的概念。雖然後來也陸陸續續學了不少相關的知識,但是最近我又想到一個新問題,那就是:
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