持續縮小範圍的北極冰原

隨著季節的更替,北極冰原覆蓋範圍會在冬季擴張、夏季縮減。但是今年(2011)九月的北極冰原覆蓋範圍,卻縮減到人類有觀測紀錄以來,面積最小的一年。


2011.09.09 北極冰原分佈(動態影像下載19 MB, QuickTime

利用美國國家航空暨太空總署(National Aeronautics and Space Administration,NASA)的水衛星(Aqua satellite)觀測儀器,進階微波掃瞄雷達儀(Advanced Microwave Scanning Radiometer–EOS ,AMSR-E)的分析結果顯示,在2011年夏季北極融冰的過程中,北極冰原覆蓋範圍到九月初時仍在持續縮減。其中最值得注意的一點是,位於加拿大北部,連結大西洋與太平洋的西北通道(Northwest Passage)已經因為融冰而完全打通。

截至目前為止(2011年九月),北極冰原的覆蓋面積為4.33百萬平方公里,比1979年到2000年間的平均值要低了2.38百萬平方公里。根據美國國家冰雪中心(National Snow and Ice Data Center,NSIDC)的紀錄,今年的北極冰原覆蓋範圍已經縮減到比2007年的歷史低點還要更小的地步。而且在冬季來臨前,北極冰原的面積還有可能再更進一步繼續縮小。

與2007年不同的是,當時北極冰原的覆蓋面積縮減,是因為天氣狀況特殊所導致的,包括:晴朗的天空、空氣的流動使冰層變薄、以及溫暖的空氣增強了融冰的作用等等。但是今年的北極天氣卻是相當典型的氣候狀況,而且過去五年也正是自從1979年以來,北極冰原覆蓋面積最小的五年。所以全球暖化對於北極融冰的效應,看來是更加「穩定」地在持續中。

資料來源:
NASA, 2011, Approaching the 2011 Arctic Sea Ice Minimum, http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=52230&src=share

相關影片:
video interpretation of the 2011 sea ice record (43 MB MPEG-4) 下載
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