滅絕 – 第五章 滅絕的選擇性解析

在基因不佳或者運道不佳的問題中,其中心議題乃是滅絕是否為選擇性的。犧牲者是否來自總體生物多樣性中隨機的選取──意即,不是根據功過而選取的──或者,某些生物種或某些生態環境具有較高度的風險性?是否有生物種具免疫性,如果是的話,那免疫性的特質為何?在第四章中所討論的子彈獵殺模式是假設全然的隨機方式。假如我們能夠知道這個模式多接近事實真象的話,我們將知道有關滅絕及其原因更多的知識。同時,在演化中滅絕所扮演的角色,選擇性的議題絕對舉足輕重,無可忽視。較不隨機方式的滅絕是對演化歷程應該有更大的影響,不論好或壞。
Read more

滅絕 – 第四章 大滅絕 Mass Extinctions

大滅絕是一個信筒,一些通俗刊物的最愛,首版故事的主題,電視節目,許多專書,甚而搖滾樂的題材。Disscover雜誌將其一九八九年十月號的專題定為:本世紀科學──八0年代八個最大的科學概念。其中概念五,由Stephen Jay Gould所撰的論文題目為:死於外太空隕石,就是關於滅絕。在一九八九年末,同樣的雜誌將大滅絕歸名於過去一世紀以來十個科學上最頂尖的發現之一。每個人都介入談論,從經濟學人雜誌到美國國家地理雜誌。
Read more

滅絕 – 第三章 賭徒破產和其它的一些問題

假定你是一個賭場的賭客很幸運的找到了一個公平的賭博遊戲──在每一次賭局中你和莊家都各有50﹪的勝面。這或許是輪盤賭具,沒有平手的機會。你賭紅色或黑色,每一色出現機率完全相同。你口袋有十塊錢進場,而以一塊前壓紅色出現。假使輪盤出現吃紅色,你贏一塊前,在你有了十一塊錢賭資。如果出現黑色,你輸了一塊錢,因而僅剩下九塊錢。繼續下去,賭本會在一塊錢的範圍內擺動,直到下面三種情況之一出現為止:(1)你破產了,(2)賭場破產了,(3)你用盡了時間或者另外理由決定離開。
Read more

滅絕 – 第二章 生命歷史的掠影

我這裡對生命的歷史僅是浮光掠影,因為完整的回溯工作,在這樣每一章僅五千個字情況下,每個字要總結濃縮七十萬年的時間。我將涵蓋一些高峰事件對滅絕至關緊要者,同時包含了一些化石紀錄的狀況對爾後討論的背景資料將有所助益。
Read more

滅絕 – 第一章 幾乎所有的生物種都滅絕了

幾乎所有的職業美式足球員仍然存活著。對核子物理學家,城市設計以及稅務顧問人員而言,他們也多仍然存活著。這種存活的紀錄部份是緣於美式足球,核子物理等等都是嶄新的職業;而另外部份原因則來自於整個族群的成長
Read more
第 35 頁 / 共 35 頁« 第一頁...1020...3132333435